O que é um relógio cronómetro?

O cronómetro foi reduzido e migrou para o pulso, onde desempenha a sua única missão de precisão, testado e aprovado por uma série de rigorosos exames.

Os primeiros encontros com o mundo liliputiano que faz com que os relógios funcionem é para muitos mortais como aventurar-se numa galáxia alienígena onde os habitantes locais falam uma língua diferente. No entanto, havia algumas coisas que eu pensava saber e tinha a certeza de que não havia diferença entre um relógio cronógrafo e um relógio cronógrafo – eram apenas palavras permutáveis para um relógio com alguns botões na caixa usados para medir o tempo decorrido.

Breitling ChronoNa verdade, um cronómetro não é um cronógrafo, e como é um mal-entendido bastante comum, vale a pena distinguir as funções básicas do cronómetro. Em poucas palavras, um cronómetro é essencialmente um relógio mecânico muito preciso, capaz de exibir horas, minutos e segundos com um movimento que foi testado por laboratórios independentes de terceiros, como o Instituto Suíço de Testes de Cronómetros (COSC).

Uma vez que apenas 1,7 milhões de certificados oficiais COSC foram emitidos em 2012 – o que representa aproximadamente 3% da produção de relógios suíços – o selo é muito estimado. Rolex, Omega e Breitling estão nas três primeiras posições como produtores de cronómetros certificados. Com vários cronômetros em sua coleção, incluindo o clássico relógio Rolex Oyster Perpetual e Rolex Oyster Perpetual Sea-Dweller, a reverenciada marca suíça representou quase 800.000 desses certificados em 2012 e é claramente a líder da embalagem, por enquanto. A Tissot começou recentemente a obter certificados COSC para os seus relógios cronómetros e, com as suas colossais instalações de produção, pode começar a desalojar algumas das principais marcas.

Omega Chrono

O cronómetro foi originalmente concebido para fins marítimos e aperfeiçoado por John Harrison, que resolveu o problema da longitude com os seus cronómetros marítimos. Pode não parecer grande coisa, mas criar um relógio no século XVII capaz de manter o tempo exato em uma embarcação – constantemente atirando e rolando e exposto às mudanças de temperatura e umidade – não era tarefa fácil. A precisão era essencial pela simples razão de que para cada 15 graus que um navio viaja para o leste, a hora local se move uma hora à frente; movendo-se para o oeste 15 graus, a hora se move para trás uma hora. Se os marinheiros pudessem estabelecer a hora exata de Greenwich (GMT) a bordo, eles poderiam medir a hora local observando o Sol e calcular a diferença para ver até onde eles tinham se movido para leste ou oeste.

Quatro séculos depois, os cronômetros marinhos e atômicos foram substituídos por sofisticados relógios atômicos e sistemas de rastreamento GPS. Embora um relógio de quartzo seja sempre mais preciso do que um movimento mecânico, a beleza de possuir uma alma mecânica capaz de traduzir a energia cinética em energia para dizer as horas é fascinante. A desvantagem é que os relógios mecânicos sucumbem à gravidade e à fricção, pelo que ter um selo de cronometria COSC aumenta a satisfação de possuir o cronómetro mais preciso possível.

Rolex Chrono

O selo de aprovação COSC certifica a precisão dos movimentos cronométricos fabricados exclusivamente na Suíça e testa cada relógio sem caixa durante 15 dias em cinco posições a três temperaturas diferentes mantendo uma taxa de erro diária de -4/+6 segundos. O relógio ou passa ou falha e, se bem sucedido, apresenta um número gravado no seu movimento e um número de certificação.

Existem, evidentemente, outros certificados de excelência, como a Fleurier Qualité Foundation utilizada pela Chopard, Parmigiani e Bovet, que para além de garantir uma certificação COSC para os seus cronómetros, garante os acabamentos estéticos do relógio. Outros, como o Patek Philippe, sobem ainda mais a parada, exigindo taxas de precisão de -3 a +2 segundos por dia para alguns dos seus relógios, a fim de receber o seu próprio selo Patek Philippe. Mas acho que essa é a prerrogativa de estar no ápice da escada do relógio.

Os relógios cronómetro vêm em todos os formatos e tamanhos, desde os relógios de mergulhadores com aspecto desportivo até aos relógios de alta joalharia. Mas agora a reviravolta: só um relógio cronómetro certificado pode ser chamado cronómetro, mas um relógio cronógrafo também pode ser cronómetro? A resposta estará na nossa próxima edição de cronógrafos.

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