Por que o mercado de Relógios de Luxo é dominado por Relógios Automáticos

A palavra “automático” funciona como uma linha divisória no mundo dos relógios. Atravesse esse limiar e você entrou no reino dos feitos finamente feitos de engenharia, muitas vezes com centenas de peças trabalhando em sincronia para alimentar o relógio e manter o tempo. Por outro lado: relógios de quartzo infinitamente mais acessíveis. Se você é sério – como, por exemplo, milhares de dólares – sobre relógios, você provavelmente se encontra no lado “automático” da divisão.

A etiqueta “automática”, muitas vezes estampada no rosto de um relógio, refere-se à elaborada cadeia de engrenagens, molas e pesos rotativos que o mantêm em movimento. Em comparação, os relógios de quartzo – que funcionam de acordo com a frequência de um mineral de quartzo – são muitas vezes desprezados pelos seus movimentos mais simples de fazer. Pense na diferença da mesma forma que você faria com um terno feito à mão sob medida versus um chocado num instante por uma marca de moda rápida: ambos podem parecer bons, mas um sinaliza a mais alta qualidade.

Quase todos os relógios de luxo feitos hoje são automáticos, embora a tecnologia só tenha sido introduzida há relativamente pouco tempo. Originalmente, os relógios recebiam seu suco do usuário girando manualmente a coroa uma e outra vez: isso apertava a mola dentro do relógio que fazia seus ponteiros girarem em círculos. Para aliviar a carga, os inventores de relógios tornaram-se criativos.

A história do movimento automático começa lentamente. Na década de 1770, o relojoeiro suíço Abraham-Louis Perrelet criou uma forma de o movimento do relógio gerar energia a partir do movimento criado pelo utente que percorria naturalmente os seus navios de orientação diurna, redigindo a Declaração da Independência, ou o que mais se fez há 250 anos. O movimento manteve o peso a balançar e a enrolar a mola mais unida. Alguns anos depois de Perrelet, Abraham-Louis Breguet, um famoso inventor de relógios que criou o turbilhão, fez a sua própria versão do relógio automático: este tinha um movimento movido por um peso que balançava contra um par de molas. Mas estes relógios (estritamente relógios de bolso neste momento) eram demasiado complexos e caros para produzir em grandes quantidades, se é que eram. Assim, após o início do século XIX, pessoas como a Breguet deixaram de se preocupar em fazer relógios com movimentos automáticos. A tecnologia chafurdou no éter por mais de 100 anos.

O reparador de relógios britânico John Harwood apanhou a causa dos movimentos automáticos nos anos 20, inventando um sistema de “pára-choques” que empurrava um peso para a frente e para trás num semicírculo e enrolava a mola que alimentava o relógio durante o processo. Este foi o primeiro relógio de pulso automático disponível comercialmente. Em 1933, a Rolex criou um peso que girava 360°, o que reflete de perto o uso atual dos relógios automáticos do sistema.

A partir daí, os relógios automáticos passaram a ser o padrão para relógios de ponto de alta qualidade, tanto que outras peças de tecnologia se apressaram a acompanhar o novo método de cronometragem favorito da horologia. Em 1969, a Zenith, o grupo Heuer-Breitling-Hamilton e a Seiko apressaram-se a colocar um cronógrafo num relógio com movimento automático.

Enquanto algumas casas de relógios ainda fabricam relógios mecânicos de corda automática, os relógios automáticos constituem agora a maioria do mercado de relógios de luxo. (Marcas de luxo como Patek Philippe, Rolex e Cartier usam frequentemente o quartzo como forma de fazer descer o preço dos relógios topo de gama para preços mais acessíveis). O movimento mantém a tradição mecânica dos relógios enquanto os atualiza com o tipo de facilidade e simplicidade que esperamos dos nossos aparelhos no século XXI. Mas o termo também funciona como um adjetivo. Que melhor elogio para dar um objeto de arresto de status do que “automático”?

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