Quando foram inventados os relógios? | Uma breve História do Relógio

O relógio de pulso é uma das invenções mais fascinantes em todo o avanço tecnológico da humanidade. É tanto relativamente novo nos anais da história, e ainda pelos padrões de tecnologia moderna, quase uma relíquia do passado. Ao longo de sua história, tem sido às vezes uma necessidade absoluta, outras vezes um mero acessório de moda, e ainda, outras vezes, ambos.

Ainda hoje, quando o relógio de pulso simples parece estar obsoleto, os relojoeiros continuam a produzir e vender relógios mais novos e inventivos. Para entender o apelo duradouro do relógio de pulso, precisamos olhar para trás, para sua origem, e examinar os vários estágios de sua evolução.

O primeiro relógio

Os relógios são anteriores à Era Comum, com a existência de relógios de água e solares que remontam ao período conhecido como “Antes de Cristo”. Não foi até o século XIII d.C. que o primeiro relógio mecânico foi inventado, uma conquista monumental que prepararia o palco para o primeiro relógio alguns séculos depois.

Os relógios de bolso foram inventados muito antes dos relógios de pulso, tendo o primeiro sido criado em 1574 na Suíça. O fabricante deste relógio é desconhecido, mas a sua representação de São Jorge de um lado e a crucificação do outro é um reflexo da fertilidade religiosa da época. John Calvin, o reformador, tinha proibido o uso de jóias, levando os joalheiros suíços a lutar para aprender uma nova profissão.

Os primeiros relógios de bolso só mostravam a hora. Os ponteiros dos minutos foram adicionados em 1680, e os ponteiros dos segundos vieram cerca de uma década depois disso. Comparado aos relógios mecânicos que seriam inventados pelo fim do século seguinte, estes eram máquinas rather rudimentary, mas presaged a volta seguinte do timekeeping.

O caminho para o relógio de pulso

O caminho para o relógio de pulso

Os séculos XVII e XVIII conduziram a um enorme boom na popularidade do relógio em geral, e especificamente do relógio de bolso. Primeiro veio o relógio de pêndulo em 1656, patenteado pelo cientista holandês Christiaan Huygens. Este desenvolvimento, que utilizou o ritmo fiável do pêndulo para a cronometragem, tornou os relógios muito mais precisos (o relógio do avô é um exemplo perfeito deste mecanismo em funcionamento).

Em 1770, Abraham-Louis Perrelet, um horologista suíço, inventou um mecanismo de relógio de corda automática. Durante a segunda metade do século XVIII, outros desenvolvimentos permitiram que os relógios fossem mais finos, mais precisos e mais intrincados em seu design interno. Juntos, todos esses avanços horológicos tornariam possível o relógio de pulso pessoal.

O primeiro relógio de pulso

O ano era 1812, e a Rainha de Nápoles era Caroline Bonaparte, a irmã mais nova de Napoleão. Uma mulher ambiciosa e inteligente, ela também tinha um olho aguçado para móveis bonitos, jardins e jóias. É esta última qualidade que a traz para esta história: O horologista suíço e francês, Abraham-Louis Breguet, dotou a Rainha com o primeiro relógio de pulso.

Tecnicamente, um relógio destinado a ser usado no braço tinha sido inventado anteriormente para outra rainha, a rainha Elizabeth I, mas o relógio de pulso moderno é um descendente direto do estilo criado por Breguet. Infelizmente, o relógio real parece ter sido perdido para o tempo, mas a sua existência ajudou a mudar o curso do próprio tempo.

A crescente popularidade do relógio de pulso

Com o primeiro relógio de pulso a ser criado para uma rainha da moda, não surpreende que o relógio de pulso se tenha tornado um acessório popular para as mulheres do século XIX. De facto, foram exclusivamente um acessório feminino durante todo o século. Provavelmente teriam permanecido assim por ainda mais tempo se não fosse, como lhe chamou F. Scott Fitzgerald, a “migração teutônica atrasada conhecida como a Grande Guerra”.

A Primeira Guerra Mundial mudou o mundo de inúmeras maneiras, tanto grandes como terríveis, mas nesta história, o seu efeito nos relógios é muito importante. No campo de batalha, os soldados foram obrigados a carregar uma grande quantidade de equipamentos em seus corpos e em suas mãos. Um relógio de bolso era apenas uma peça extra de equipamento que ocupava um imóvel valioso no uniforme. O relógio de pulso ofereceu uma solução óbvia para esta questão.

As tropas alemãs usavam relógios de pulso desde 1880, mas não foi até 1910 que os soldados americanos começaram a usar os relógios. Quando as tropas regressaram a casa, tinham-se habituado a usar os relógios. Mais do que isso, porém, o visual de um herói de guerra usando um relógio de pulso era claramente muito poderoso.

Os anúncios praticamente desenharam-se sozinhos. Um desses anúncios dizia que um relógio de pulso faria um homem “mais soldado, mais marcial, mais masculino”.

O relógio de pulso tinha-se tornado oficialmente uma peça de moda unissexo.

A mudança de faces do relógio de pulso

Até ao século XX, o desenvolvimento do relógio vestível tinha sido um processo gradual, mesmo quando os horologistas estavam continuamente a pensar em novas formas de mecanizar os seus relógios. Depois da Segunda Guerra Mundial, porém, os relógios de pulso entraram em um longo período de rápida e prodigiosa evolução.

O período do pós-guerra viu relógios sendo desenvolvidos para condições extremas, desde mergulho em águas profundas à exploração espacial, e tudo no meio. Com o passar das décadas, os relógios ganharam todos os tipos de funções e características que os tornaram mais do que apenas relógios.

A década de 1970 trouxe a “Revolução do Quartzo”. A criação da cronometragem de quartzo alimentada por bateria foi uma bênção para os compradores de relógios de pulso, especialmente porque as vibrações de quartzo são um meio mais preciso de manter o tempo do que qualquer dispositivo mecânico. Infelizmente, para os fabricantes de relógios mecânicos, especialmente os da Suíça, a revolução foi uma crise. As marcas europeias que construíram a sua reputação fabricando relógios mecânicos de topo de gama estavam subitamente a perder lucros para empresas emergentes, sobretudo na Ásia.

Os relógios mecânicos e os relojoeiros regressaram nos anos 80, nomeadamente com a introdução do Swatch. Ainda assim, os relógios alimentados a pilhas transformaram a indústria e os relógios digitais estavam agora amplamente disponíveis.

Um relógio digital de quartzo (em oposição ao analógico) é mais preciso do que um relógio mecânico, com certeza, mas os relógios mecânicos são feitos com mais cuidado e, francamente, estilo. Por esta razão, o público comprador de relógios tem sido dividido nas últimas décadas entre aqueles que precisam de um relógio para fins práticos, e aqueles que apenas apreciam a aparência de um relógio fino e mecânico.

O futuro dos relógios de pulso

O futuro dos relógios de pulso

Ninguém pode dizer com certeza o que o resto do século XXI trará para o relógio de pulso. Não é totalmente descabido que possamos ver o relógio de pulso seguir o caminho do monóculo à medida que outras tecnologias – especialmente o smartphone – suplantam a necessidade delas.

Por outro lado, nos últimos anos, os relógios inteligentes, capazes de desempenhar quase tantas funções como um smartphone, entraram no mercado em grande escala. É muito cedo para dizer se os relógios inteligentes vão ou não pegar o público em geral, mas se a história nos ensinou alguma coisa, é que os relógios de pulso são uma das grandes tecnologias adaptáveis do mundo.